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giovedì 5 luglio 2012

Rilevata correlazione tra autismo e gene del cervelletto

Interessante scoperta medica: un solo gene nel cervelletto dei ratti e' apparso correlato all'insorgere di sintomi autistici. Gli scienziati della Harvard Medical School, a quanto si legge su ''Nature'', cancellando questo gene da topi in cui era stato indotto l'equivalente murino del comportamento autistico, sono riusciti a guarire la malattia. Inoltre, gli studiosi hanno scoperto che la rapamicina, un comune immunosoppressore, previene questi sintomi. Il gene in questione e' collegatoalla Tuberous Sclerosis Complex (Tsc): quasi la metà di coloro che soffrono di Tsc sviluppano autismo. 

E' la prima volta che si rileva un coinvolgimento del cervelletto nell'autismo. Gli scienziati hanno anche scoperto che la somministrazione della rapamicina, soprattutto durante il periodo di sviluppo dei topolini, preveniva la comparsa di sintomi comportamentali di tipo autistico. Presto partiranno alcuni trial clinici che proveranno la efficacia della everolimus, un composto della stessa famiglia della rapamicina, sui disordini neurocognitivi dei più piccoli.

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